La lanterne de la Tour de la Découverte


Propriété de la ville de Lorient depuis 2007, la Tour de la Découverte ainsi que l‘ensemble du bâti historique de l’Enclos du port ont récemment fait l’objet d’une étude diagnostic. Les résultats de cette étude ont fait apparaître la nécessité de privilégier la Tour de la Découverte pour débuter les travaux de restauration dans l’Enclos du port et ont révélé les fragilités de sa coupole métallique, ce qui a conduit à sa dépose en 2018.
 

La Tour de la découverte est construite en 1737. Plusieurs fois endommagé par la foudre, le fût actuel date de 1786. La coupole ayant été détruite pendant la guerre, la lanterne datait de 1949. La première mission de la Tour de la Découverte était de surveiller les côtes et l’accès à la rade de Lorient.


Au 19e siècle, l’arsenal de la Marine connait une grande effervescence, elle sert alors de signal horaire. Un officier déterminait l’heure exacte en observant les étoiles depuis un observatoire installé dans les anciens moulins situés au pied de la tour. Pour donner l’heure, chaque jour à midi, l’officier déclenchait la chute d’une boule horaire située sur la coupole de la Tour de la Découverte. Ainsi après avoir réglé leurs instruments de bord sur ce signal, les marins pouvaient partir en mer avec une montre « à l’heure », indispensable pour la navigation utilisant les longitudes.

La reconstitution d’une nouvelle lanterne est en cours, non pas dans sa version la plus récente de 1949 mais au plus proche de celle de 1891.
Le système de boule horaire également en cours de reconstitution sera installé sur la tour, ce qui contribuera à faire de la colline du Faouédic un site inédit en France pour découvrir et comprendre les observatoires de marine au 19e siècle.

 

Fabrication de la coupole de la tour de la Découverte à Pleucadeuc, chez le ferronnier d'art Philippe Bournigal, sur le dessin de l'architecte Dominique Lizerand.

Vidéo réalisée par Xavier Crouzatier à l'atelier en juillet 2020

Si la vidéo ci-dessus ne démarre pas ou n'apparaît pas, cliquez sur le lien : https://phototheque.lorient-agglo.bzh/pmSkYjh9Z3

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